そもそもポケットWiFiとWiMAXは何が違うのか?

左:Pocket WiFi 801HW 右:Speed Wi-Fi NEXT W06 

外出先で高速インターネット通信を行う端末のことをポケットWiFiと呼ぶ人は多いです。
中にはモバイルルーターやWiFiルーター、あるいはモバイルWiFiと呼ぶ人もいるかと思います。
一方でWiMAXという呼び方も定着しています。

これらの用語の違いを正確に把握していますか?
今回は、WiMAXとポケットWiFiの違いとそれぞれに最適な用途を徹底解説します。

ポケットWiFiとWiMAXはココが違う!

◇WiMAXとは?

UQコミュニケーションズ株式会社が提供する高速インターネットサービスおよびその機器のことです。
回線サービスのことをWiMAXと呼ぶこともあれば、機器(端末)のことをWiMAXと呼ぶこともあります。

WiMAXのサービスと機器はUQコミュニケーションズが提供していますが、GMOとくとくBBBIGLOBE WiMAXなどのプロバイダを通して契約しているユーザーも多くいます。

◇ポケットWiFiとは?

ポケットWiFiは持ち運びできる高速インターネット通信のための機器の総称になります。

以前はワイモバイルが提供している端末に限定してポケットWiFiと呼んでいましたが、最近はSIMフリー端末もWiMAX端末もすべて含んでポケットWiFiと呼ぶようになっています。

実際、家電量販店などで「ポケットWiFiが欲しいんです」というとUQWiMAXのブースに案内されることもあります。

なお、WiMAXのホームルーターやソフトバンクが提供しているソフトバンクエアーなどは、持ち運びができないためポケットWiFiとは呼びません。

現状を図にすると以下のようになります。

混乱を避けるためにポケットWiFiとモバイルルーターを区別

ポケットWiFiという呼称はすでに一般化しています。
そのため、様々な機器をポケットWiFiと呼ぶ事になり、新たな混乱も生まれています。

Y!mobileとUQコミュニケーションズとではその通信方式や料金プランに大きな違いがあるため、この2つを区別しなければ余計わかりにくくなってしまうのです。

そこで、多くのメディアではワイモバイルの端末は”ポケットWiFi”、UQコミュニケーションズの端末は”モバイルルーター”と呼ぶことで区別しています。

それぞれの会社のホームページでもこのような表記になっています。
(注:Y!mobileはアルファベットで Pocket WiFiと表記)

より広いエリアで使いたいならワイモバイルのポケットWiFi

WiMAXとWiMAX以外の回線(ワイモバイルも含む)にはその通信方式に大きな違いがあります。

ワイモバイルは主にソフトバンクの4GLTE網を使っているのに対し、WiMAXは独自のWiMAX通信網とauのLTE網を使っています。

ただし、WiMAXでauのLTE網を使うにはオプション設定が必要になり、別途利用料が加算されます。

ソフトバンクのLTE網とWiMAX網の最も大きな違いはその対応エリアの広さ。

人口カバー率98%を超えるソフトバンクのLTE網は、地方や山間部でも通信可能です。

一方のWiMAX網は都市部中心に整備されているため、ソフトバンクのLTEと比べると郊外に弱いです。
もちろんauのLTE網を使う設定にすれば問題ないですが、割高になってしまうため積極的に利用するユーザーは少ないといえます。

したがって、移動が多くより広域で使いたいと思うならワイモバイル回線を使っているプロバイダを選ぶのが良いでしょう。

ワイモバイル回線を使っているプロバイダ一覧

ワイモバイル


CM等でおなじみのプロバイダ
豊富なプランと信頼性で人気。
料金はやや高い。

参考:ワイモバイルの詳細

ワイモバイルのポケットwifiを使ってる方の口コミ体験談

ネクストモバイル

ワイモバイル回線を使った格安プロバイダ
実質料金がワイモバイルより安いのが魅力。

参考:ネクストモバイルの詳細

ネクストモバイルを使ってる方の口コミ体験談

データ無制限で使いたいならWiMAXのモバイルルーター

一方WiMAXのメリットはデータ無制限プランが格安であることです。
ワイモバイルの無制限プランが月額4000円を超えるのに対し、WiMAXは最安級のGMOとくとくBBなら月額3200円程度です。
(2019.8現在)

参考:GMOとくとくBBの詳細

GMOとくとくBBのを使ってる方の口コミ体験談

固定回線がないユーザーや外出先で大量のデータ通信を行うユーザーはWIMAXのモバイルルーターを選択した方が良いでしょう。

まとめ

ポケットWiFiは、そのの呼称がまちなちな為、初心者の方は混乱しがちです。

すべてを把握するのは業界関係者でも難しいため、原則として「ポケットWiFiという総称でほとんどの場合通じるが、WiMAX系のポケットWiFiは特別にモバイルルーターと呼ばれることがある」という程度の認識で大丈夫です。

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h.katsura

h.katsura

福岡出身のフリーライター。就職を機に上京し人材コンサルタントや外資系ITベンチャー企業に勤務。 20年余の東京生活にピリオドを打ち2015年に福岡へUターンしフリーライターとして活動開始。